Mittwoch, März 01, 2006

Leserbrief an "Die Welt"


Sorry that this one is in German, but thought I'd document what I wrote.

This is the letter to the Editor that I wrote to the German newspaper "Die Welt" regarding an editorial from Jeff Gedmin:

Zu: "Amerika als Alptraum"; WELT vom  1. März

Sehr geerhte Damen und Herren!

Als Amerikaner, der 22 der letzten 26 Jahren hier in Deutschland studiert und arbeitet, der hier 2 Kinder großzieht und hier unmengen an Steuergeld bezahlt, kann ich das Anti-Amerikanisches, das Herr Gedmin beschreibt und zur Recht beklagt, nur bestätigen.

Meine beide Kinder, die amerikanische Staatsburger sind, mussen fast tagtäglich solches Unfug in der Gymnasium über sich gehen lassen, da sie beiden resigniert haben, die klaffenden Unwissenheit sowohl der Lehrer als auch die Mitschüler zu korrigieren und besseres zu belehren.

Es ist in der Tat eine Unverschämtheit, wie aus billigen politischen und polemischen Gründen nicht nur Unwissen verbereitet wird, sondern aktiv das Land und seine Burger verleumdet und angefeindet wurden. Um es zu wiederholen: dies geschieht nicht aus irgendwelche vorgetäuschte \"moralische\" Gründe, sondern aus reinste innenpolitische Kalkul, da es viel dienlicher ist, als mit den eigenen Probleme zu kämpfen.

Herr Gedmin has absolut recht: so lange es die Leute mit billigen anti-amerikanischen Ressentiment gut Karrier machen und Zeitungen verkaufen, wird es so bleiben, egal was für Schaden diese Entwicklung langfristig bedeutet.

Das Problem mit Deutschland ist es, das Deutschland keine kritische Denker mehr, sondern nur die Parteilinie der 68er Generation duldet. Kritisches Denken bedeutet nicht, andere rechthaberisch und besserwissend anzuprangern - Deutsche Amerikapolitik seit Rot/Grün -  sondern vor allem sich selbst kritisch zu betrachten und die Probleme kritisch zu betrachten, jedoch nicht um zeigefingerhebend die Welt was besseres zu belehren, sondern um die Probleme zu lösen.

Die deutsche Einstellung zu den fundamentale Probleme internationaler Politik wird durch beflissentliche Weg-Gucken und Verleugnung der Probleme gekennzeichnet: während die Deutschen ewige Gespräche führen, um ihre eigene Geschäftsinteressen bloß niemals zu schaden, werden Menschenrechte mit Füßen betreten (China, Darfur, Rußland).

Vielleicht das wesentliche Merkmal moderne Deuschen Politik ist heutzutage Heuchlerei. Ausnahmen gibt es, aber dafür muß man lange suchen.

Quick english translation:

Dear Sirs:

As an American who has spent 22 of the last 26 years in Germany, studying and working, who is raising 2 children here and as someone who pays a lot in taxes, I can only support what Mr. Gedmin has said, correctly, about anti-americanism.

Both of my children, who are American citizens, have to deal daily with such nonsense in their school. Both are resigned to accepting the fact that they cannot change the glaring ignorance of the teachers, as well as the students, and to let them know how things really are.

It really is outrageous, how ignorance is spread on the basis of cheap political and polemican grounds and even worse, how the country and its citizens are attacked and made into enemoes. To repeat: this doesn't happen because of the supposed "moral" grounds, but rather on the basis of pure internal political calculation, since it is so much easier to do that to deal with domestic problems.

Mr. Gedmin is absolutely correct: as long as people can help their careers with cheap anti-american resentment and sell papers, such behaviour will remain, regardless of what kind of damage this will do in the long-term.

The problem with Germany is that Germany doesn't have any critical thinkers any more, but insists on the party line of the 1968 generation. Critical thinking doesn't mean to denounce others with impugned superiority and purported legalistic arguments - Germany's foreign policy since Red/Green - but rather to be self-critical and critically analyse problems, not in order to teach the world with raised finger, but rather to solve problems.

The German stance for the fundamental problems of international politicals can be seen as practiced ignoring of the problems and denial of the problems: whilst the Germans engage with endless discussion, in order never to damage their business interests, human rights are abused (China, Darfur, Russia).

Perhaps the fundamental charachter of modern German politics is hypocricy. There are exceptions, but you really need to look for them.



Who knows, maybe they'll even publish it.


Kommentare:

Doug hat gesagt…

The problem with Germany is that Germany doesn't have any critical thinkers any more

Anymore? Numerous Germans have made great intellectual contributions in the last two hundred years or so, but I can't recall a time that Germany was synonymous with the term "critical thinkers". Or even associated with it. How do you think a Kristallnacht could ever happen? Lots of the shrewd independant analysis?

John F. Opie hat gesagt…

Hi Doug -

Thanks for your comments.


Basically, you are correct: the critical thinkes that I am referring to were of the like of Kant, Hegel and Husserl, Gadamer and the like.

Sadly missed in the current intellectuall climate in Germany. Yet another example of how Germany is increasingly living off its reputation, living off its substance, rather than being cutting edge.